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いちご狩りの研修がまだ続いています。
朝7時から長さ150mのいちご畑の棟をいちご狩りに追われている毎日です。


どこの農園のいちごハウスにも、ミツバチの箱の巣が必ず1個は入っています。
ミツバチの種類はわかりませんけどね。
日差しが差してくるころには、ブンブンと音を立てて苺の花の周りを飛びかいます。


いちご狩りをはじめたときは、ミツバチが顔のまわりに飛んでくると一瞬「オオ、ミツバチ」、「刺される」のではと身を守ります。


農園のオーナーさんの話によれば、「ミツバチを手で払ったりしないで、黙っていれば刺されることはありません」と。


朝、一番に、いちご畑のビニールハウスの引き戸を開けると、3~4匹のミツバチが死んでしまってます。
どうしたのミツバチさんは?昨夜の温度が寒すぎたの?原因は?とても気になり、ミツバチの寿命なのかしら?


いちご畑にいるかわいいミツバチの寿命や女王蜂の特徴など、そして、いちご畑にミツバチがなぜいるのか?も気になりましたので、ミツバチをよく知るオーナーさんに質問して分かったことを記事にしてみました。

ミツバチの寿命は?

いちご畑のビニールハウスをブンブンと飛びまわっているミツバチは全部メスだといいます。
働きバチと言われるものは、巣をつくるのも何をするのもすべてメスのミツバチなのだとか。
オスは巣もつくらないし、ミツも採らないし、花粉も集めてこない、何にもしないんです。
変わった特徴と言ってしまえば、それまででしょうけど・・・。


そんなこともあって、ミツバチの寿命は働きバチが受けるストレスが大きいのでしょうか。
新しいビニールハウスに入れられたミツバチは環境の変化で、ストレスが大きくなり、何匹かはストレスでなくなってしまうといいます。

ミツバチの寿命は1~2ヶ月程度(ストレス)の違いもあります。
ミツバチの女王蜂は2~3年といわれてます。

今年のいちご畑にいるミツバチは冬を超えましたので、春になって新しいミツバチが生まれますので、次世代に任せて死んでしまいます。
ミツバチの働きバチは、一生を仕事に捧げて働きながら外で死んでしまうようです。
短いように思えるミツバチの寿命ですが、この仕組みが女王バチの特徴で明らかになります。


働きバチに守られているミツバチの女王蜂の特徴が気になりますよね。



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女王蜂の生態は?

女王バチの決定方法は、卵の段階でこの卵が「女王バチ」と決められて、卵から孵った途端にロイヤルゼリーが与えられてどんどん大きく育てられるらしいのです。


選び方の根拠がどこにあってそうなるのか、いまだに未知の世界だと専門家の人は言います。
人間社会であれば、人柄とか学歴とか、選挙で選ぶとかありますけどね。
ミツバチの世界では、卵の段階で決まっているのが、不思議でなりません。


そして、女王蜂の生態では、人間世界にはできない特殊な機能を持ち合わせているようです。
人間は、男と女は生まれてみないとわかりません。
ところが、女王バチはオスとメスを産み分けることができる特殊な能力をもっているのです。
驚きの能力だとおもいませんか?


働きバチはメスばかりだと言いましたが、女王バチは自らの寿命を伸ばすためか、メスしか産みません。
それでは、ちょっとかわいそう?ということで、子孫保持のため何匹かオスを生みます。


男性の人がこの記事読んだら、力、無くしそうで心配です(笑い)。


ここまで聞いていると、ミツバチの世界ではオスは寿命も短そうですね。


では、ミツバチといちご畑の関係がどうしてなのか?も調べました。

ミツバチはいちご畑になぜいるの?

ミツバチから想像するのは、フランスパンに付けて食べると美味しい「蜂蜜」だけと思ってませんか?


蜂蜜も大事なミツバチさんのお仕事ですけど、ミツバチがいなくなると一番困るのは「人間」と言われています。
ミツバチが地球上からいなくなってしまうと、蜂蜜がなくなるばかりでなく、植物の受粉ができなくなってしまいます。


受粉がされないと、美味しいフルーツが取れなくなって、山林に隠れている動物たちの食べ物は激減します。
これが、3~4年も続いていくと、人間も動物も農家の人も困ります。そしていちご畑も苺ができなくなります。
多くの生物の寿命は短くなるでしょう。


ミツバチはいちごの花の受粉をしてくれる、大事な仕事仲間というわけです。
まさか、いちごの花に人工授粉は人間では到底できるものではありません


いちご農園のオーナーさんが使う専門用語では、『花粉交配(ポリネーション)用ミツバチ』と言ってました。
花粉交配を必要とする野菜やくだものは、ちょっと考えただけでもたくさんあります。
イチゴ、ナス、メロン、スイカ、キュウリ、カボチャ、梅、桃、キウイ、梨などなど。


では、大切な受粉の仕事をしてくれるミツバチたちは、どこからビニールハウスへ入ってくるのか、再び農園のオーナーにお聞きしました。


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レンタルのミツバチたち

いちご畑にいるミツバチたちは、農家さんがミツバチ養蜂業者さんからレンタルで借りているものです。
ミツバチが入っている箱の中に約5000匹、途中で寿命が尽きて無くなったりしますから、厳密にはわかりません。


1月のレンタル料は教えてくれませんでした(笑い)。


農家さんのなかには、自分たちでミツバチを養蜂しているオーナーさんもいますが、今はほとんどがミツバチは養蜂場からのレンタルみたいです。


いちご畑のビニールハウスにいるミツバチの寿命は、連棟ハウスに入るミツバチが特に短いようです。(ハウス内の温度調節がむずかしいのでしょうか?)
そして、ミツバチの特徴として、紫外線カットフィルム使用のビニールハウスでは、ミツバチは飛ばないので要注意だとか。



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ミツバチに刺されたら

いちごハウスにいるミツバチに私は刺されたことはありませんが、刺されないとはかぎりません。
苺を入れる台車を転がしながら苺を収穫するのですが、この台車をミツバチの巣にぶつけてしまうことがあります。


すると、ミツバチの巣の中からミツバチが「何ごと?」って出てきて、危険と感じて攻撃して密蜂に刺されることも。
目の下あたりを刺されますと、1週間ほど腫れて(お気の毒)って感じになるといいます。

普通の人であれば、ミツバチに刺されると、刺された日~翌日ぐらいまでじんじん痛みます。

  • (赤くはれ、ほてります)
  •     ↓
  • その後かなりのかゆみになります。
  •     ↓
  • 1週間ほどでおさまります。

状態としては、異常にかゆくてかゆくて、キンカンを塗って誤魔化す人もいるとか。
とにかく、かゆい(ヒスタミン)のが問題なようです。
でも、ミツバチは、よほどのことがないかぎり刺したりはしません。


かゆみどめに抗ヒスタミン剤・ヒスタミンの分泌を抑えるのにステロイド(副腎皮質ホルモン剤)が有効です。
そして、あまりに治りが悪い場合は、専門家の医者に診てもらうことをおすすめします。

ミツバチの寿命は働きバチほど短いのはなぜ?女王蜂は8倍!まとめ

ミツバチの女王バチの特徴をしったことで、ミツバチ(働きバチ)の寿命が短いことがわかります。
女王バチの卵のオス・メスの調整ができるとは、何億年という歴史が女王バチに与えた機能。
この機能で、働きバチの寿命までコントロールしているのでしょうね。
この記事を書いてから蜂蜜を食べるとき、すこし時間をかけてたべるようになりました(笑い)。
(ミツバチの寿命もさることながら、自分の寿命を心配し始めて?)


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